Gå till innehåll
laddar...
svg_comments atlicons_arrow svg_facebook svg_linkedin svg_mail atlicons_menu svg_playsvg_search atlicons svg_twitter atlicons_facebook_f atlicons_login dlp-lrftag
Hälsa 6 oktober 2017

Ångesten styrde hans liv: "Jag kunde inte ens presentera mig"

Kalmar

Ångesten styrde hans liv och han levde isolerad. Ända tills han bestämde sig för en förändring och tog ett drastiskt steg. Nu har han övervunnit sin allra största rädsla.

FOTO: Kristina Wirén

Eric Bergström, 27, föddes som Jonathan, men han skämdes för sin stamning och bytte namn till Eric när han var 20 år. Eric var helt enkelt lättare att säga.

– Det fanns de som skrattade åt det och härmade mig. Det påverkade mig väldigt mycket. Jag blev blyg och tillbakadragen. Ingen visste att jag mådde dåligt på insidan, berättar Eric Bergström.

Läs också: Den kände metrologen: Jag har slutat pressa mig själv så hårt

Han stängde in i sig i pojkrummet, spelade tv-spel och undvek att träffa nya människor.

– Då hittade jag alltid på en ursäkt för att slippa möta dem. Jag kunde inte presentera mig, jag stammade jättemycket.

Ständig rädsla

Skammen växte till en ständig rädsla för vad andra tyckte om honom. Eric undvek många vardagliga situationer som att åka buss och att handla i butiker.

När han var 20 år flyttade han från Karlskrona till Kalmar, för att studera. Det var då han gjorde namnbytet.

– Många vill ha en nystart när de kommer till en ny period i livet. Det fick jag. Jag kunde presentera mig utan att stamma och då växte självförtroendet men sedan började jag stamma igen. Jag kom tillbaka till de gamla tankemönstren för jag hade bara ändrat något på utsidan men jag var samma person på insidan.

Satt där helt ensam

När han fyllde 22 kom vändpunkten. Av rädsla hade han in i det sista skjutit upp att fråga vännerna om de ville komma och fira med honom. När han väl vågade fråga var alla redan upptagna.

– Så satt jag där som alla andra födelsedagar, helt ensam. Då var det någonting i mig som sa att jag kan inte fortsätta leva på det här sättet längre.

Eric påbörjade en resa för att förändra sitt liv. Han sökte information på internet och hittade termen social fobi, och kände igen sig.

Han plöjde självhjälpsböcker i ämnet och lärde sig tekniker för att hantera vardagen. Det handlade mycket om att utmana sina rädslor och att träna på att vara social.

– Bland annat rangordna alla mina rädslor. Det svåraste var att föreläsa inför okända människor. Det skulle aldrig gå. Lägst ner på listan var att kolla människor i ögonen när jag mötte dem på trottoaren.

Han testade att möta främmande människors blickar, bara för att märka att ingen tittade tillbaka.

– Det var ett jättestort skifte i min hjärna, att alla kanske inte tittar på mig.

Läs också: Social ångest – detta behöver du veta

Drastiskt steg

Han fortsatte med olika övningar, bland annat att be om hjälp i en butik. Så småningom kände han sig säkrare i olika sociala sammanhang.

– Efter några månader av självhjälp hade jag väldigt mycket större självförtroende, vågade mer. Sedan tog jag ett ganska drastiskt steg. Jag gjorde studieuppehåll, flyttade till Tyskland och jobbade som au pair. Jag ville fortsätta att göra saker som jag tycker är läskiga, fast på ett nytt språk.

Tillbaka i Kalmar engagerade han sig i studentföreningen. Men han hade den stora utmaningen kvar – att föreläsa. Han bjöd han in alla sina vänner till en föreläsning där han skulle berätta en hemlighet.

– Vid det här laget hade jag inte ens berättat för någon att jag levde med social fobi eller varför jag bytt namn, det var en hemlighet. När jag berättade om det var det som att en sten föll från hjärtat.

Han mötte stöd från sina vänner, och flera berättade för honom att de upplevt liknande saker.

40 000 Facebook-följare

Det var starten på Erics företag Ångestskolan. Han föreläser, har webbkurser, har gett ut en bok och gör filmer om social ångest. Han har 40 000 Facebook-följare och hans filmer har visats 7,9 miljoner gånger.

Läs också: Hälsoeffekter av beröring! Här är 8 bevis

Eric Bergström vill bidra till att psykisk ohälsa blir mer uppmärksammat och avdramatiserat.

– Ju fler som pratar om det desto mer syns det och blir mer verkligt för många, säger Eric.

Det kan hjälpa både den som är drabbad, men även omgivningen. För att som närstående hjälpa någon som är drabbad är det första att acceptera att det finns ett problem, tycker Eric.

– Lyssna på personen och försök att förstå. Det är många som bara ignorerar och säger ryck upp dig. Som anhörig kan man också läsa på. Jag försöker göra kunskapen lätt att ta till sig.

Vågar för första gången

Om han tidigare såg scenframträdanden som omöjligt känner han helt annorlunda för det idag.

– Nu står jag där och hjälper massa människor och får uttrycka mig, för första gången i livet, och vågar göra det. Det finns så mycket positiv energi i det.

Läs också: Så lärde sig Lotta leva med sin panikångest

Erics tips till dig som har social ångest

Lär dig så mycket som möjligt om hur du fungerar genom att läsa på om ämnet.

Läs berättelser från andra som har liknande erfarenheter. Då känner du dig inte lika ensam.

Skriv ner din berättelse och dela den anonymt på internet. Det hjälper både dig själv och andra.

Skriv ner alla dina rädslor och rangordna dem så att du kan möta dem med små steg i taget.

Berätta hur du känner för någon du kan lita på som kan hjälpa dig på vägen.

Sök professionell hjälp så tidigt du kan.

Läs också: Psykisk ohälsa Nätterapi och motion kan hjälpa

Erics tips till anhöriga och vänner:

Våga fråga om hur det står till. Om det är svårt att få svar kan det hjälpa att öppna upp sig själv först.

Försök att vara ett positivt stöd som sakta vågar utmana den med social fobi.

Kritisera inte vid motgångar. Lyft istället upp personen och visa de framgångar ni mött hittills.

Hjälp personen att söka professionell hjälp så tidigt som möjligt.

Läs också: Grön rehab: Friluftsliv hjälper unga med psykisk ohälsa

Relaterade artiklar

Läs mer om

Lands Nyhetsbrev

Gör som 49 000 andra - få tips om nyheter, inspiration, mat & vin direkt till din e-post!

Missa inga nyheter
Gratis

Den information som du lämnar här kommer att behandlas i enlighet med vår personuppgiftspolicy. Vi rekommenderar att du läser den innan du går vidare.


Läs fler artiklar från Land.se

Till toppen